两家家具家族企业在后代的带领下重唤斗志

导读:
在家具零售业,正如任何时代一样,年龄可以是任何东西但却不会是一项资产。两个令人尊敬的强大的芝加哥传统连锁店正在努力吸引那些居住在公寓里的年轻人,并和那些家居闪购网站展开竞争。

 

Walter E. Smithe家族第一个进入公司的第四代传人Maureen Smithe.jpg

在家具零售业,正如任何时代一样,年龄可以是任何东西但却不会是一项资产。两个令人尊敬的强大的芝加哥传统连锁店正在努力吸引那些居住在公寓里的年轻人,并和那些家居闪购网站展开竞争。

Walter E. Smithe--一个拥有67年历史的伊塔斯加当地的公司,仅仅是从Mark系列开始的。这个系列是针对都市白领精英收集价格低廉,尺寸较小的时尚家具。这些产品让人想起Room & Board 和Crate & Barrel旗下的CB2这两个牌子,它们的产品多为人字形条纹织物,簇绒沙发椅和时尚装饰的床头。

与此同时,RoomPlace在芝加哥建立,就像1950年建立的1950Harlem Furniture公司一样,投资超过一千万美元在主题为“生活,下一个是什么”的广告上,来呼吁新生代来提高网站和电子商务运作和扩大产品系列。这是一个新的Bravo家具系列,它的特点是拥有白色的时尚沙发配以斑马纹的抱枕以及贵妃椅。

他们成立的时间也许恰到好处。虽然芝加哥房地产市场一直在试图找寻机会反弹,但是开发商建造的成千上万的套房需要配置家具。在很多大城市正在反弹的房价预示着需求的恢复,这表明卧室家具和沙发销售会有所增长。

在Walter E. Smithe的11家商店中都有Mark产品,顾客可以定制不同颜色和款式的产品,价格在300美元到600美元之间。

33岁的Maureen Smithe是第四代为公司工作的家族成员,她说:“我们正在把Mark打造成全国知名的独立品牌。这对我来说是一个新的领域,但是却振奋人心。”

在一度被一家私募投资公司所控制RoomPlace,去年被其创始人的孙子Bruce Berman收购回来并为家族所有。他请一个23岁的女主持人做平面广告和电视广告,以努力提高品牌在年轻人群中的知名度。

市场营销副总裁Brian Wiborg说:“我们看到现代家具风格的增长的趋势,因为我们是本地企业,我们不向任何人报告,所以我们可以做出非常迅速的反应。”

芝加哥零售业咨询公司McMillanDoolittle LLP律师事务所的高级合伙人Neil Stern认为他们通过小巧的、廉价的、便携的家具来吸引年轻人是明智之举。

Neil Stern说现在20-30岁的年轻人买家具的时候更多了点随意的和更加的感性。他们不在把家具当做百年投资,想代代相传下去或者用套子套起来以便能使用30年。

针对年轻人的色彩艳丽的、明亮的家居市场家已经饱和了,这里有大型的零售商比如Williams-Sonoma 公司的 West Elm 和来自诺斯布鲁克的Crate & Barrel,还有一大群互联网新贵当然还有宜家。

Ms. Smithe说:“Mark系列已经准备好同One King's Lane网站上的商品展开竞争。One King's Lane是有四年历史的旧金山的一家公司,它日常主要经营奢侈家具,去年销售额达到2亿美元。另一家波斯顿当地的闪购电商网站Joss & Main,它通过提供名人策划的产品,并且宣称年收入达到一亿美元。

据《今日家具》估计Walter E. Smithe的销售额将达到一亿美元,而RoomPlace的年收入约在1.6亿美元。

受经济衰退重创的家具行业,在过去两年中已经有了微小的恢复。根据《今日家具》报道,在2011年全美前100强家具零售商(Walter E. Smitheand和 RoomPlace 都在名单里)的家具销售总额增加了6%达到284亿美元。

(编译:小小庄  VIA:www.chicagobusiness.com