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紫檀在中国宫廷中的使用历史

来源:家具迷 发布时间:2013-07-02 浏览次数:
导读:
紫檀木,作为世上最名贵的木材之一,也是用来制作红木家具的上等材料。

紫檀与宫廷相遇,逐渐形成了皇室家具鲜明的风格特点,宫廷紫檀家具成为世界艺术宝库中的一朵璀璨奇葩,闪耀出华夏文明的光辉,绽放出中国文化的光彩。

中国宫廷紫檀使用史

紫檀是极为名贵的木材,因其生长缓慢,非数百年不能成材,大料十分难得。紫檀色泽沉穆、稳重贵雅,木质坚硬致密,适于雕刻各种精美的花纹,故被视为木中极品,甚至有“一寸紫檀一寸金”的说法。中国古代认识和使用紫檀,据传始于东汉末期。晋代崔豹《古今注》:“紫枏木,出扶南,色紫,亦谓之紫檀。”

初现于唐

中国古代宫廷中较早使用紫檀,有文献可查,应在唐代。明人李栩《戒庵老人漫笔》记载:“唐武后畜一白鹦鹉,名雪衣,性灵慧,能诵心经一卷。后爱之,贮以金笼,不离左右。一日戏曰:‘能作偶求脱,当放出笼。’雪衣若喜跃状,须臾朗吟曰:‘憔悴秋翎以秃衿,别来陇树岁时深。开笼若放雪衣女,常念南无观世音’。后喜,即为启笼。”后来这只宠禽不幸死掉,武则天悲恸之极,特命工匠做了一个小巧玲珑的紫檀木棺材,将这只白鹦鹉葬在御花苑里。可见,唐代时能工巧匠便已能用紫檀打造如此精巧的器物了。日本正仓院所藏的一件紫檀嵌螺钿琴,据说也是唐代遗物。

到了元代,紫檀成为皇宫中建筑以及家具制作的重要材料。元代皇宫里有一座构思奇巧、精工细作的宫殿“紫檀殿”,其所用的建筑材料是由元世祖近臣不远万里从印度南部马八儿国带回来的名贵紫檀木。另据《南村辍耕录》里记载,在元代宫廷的延春阁寝殿内,还陈设有一件“紫檀御榻”,这是我国古代文献中首次明确出现以紫檀木制成坐具的记载。

明代,紫檀开始进入士族之家,文人书房陈设中出现了紫檀家具及文具。在清代以前,由于国内紫檀木稀少,很少能见到紫檀大件家具。

繁盛于清

在中国家具发展史上,真正大规模使用紫檀制作家具是在清代,同时,伴随这种木材的大量使用,古典家具工艺也发展到了顶峰。如果说明式家具是以造型简洁取胜的话,那么清式家具更注重人为的雕刻与修饰。入清以后,由于顺治、康熙、雍正、乾隆等几代帝王孜孜不倦的努力,至清中期社会经济空前繁荣,国库充盈。于是,清朝统治者可以拿出足够的资金用来满足各种纸醉金迷的生活开销,无论是金银珠宝、生活用品等都是极尽奢靡,而作为日常起居不可或缺的家具也不例外。

由于此时版图辽阔,对外贸易日渐频繁,南洋地区的优质木材源源不断地流入境内,为清代家具制作提供了充足的原材料;同时,清初手工艺技艺突飞猛进的发展和统治者好大喜功的心态对清代紫檀家具的制作也起到了推波助澜的作用。

从清初至清中期,许多明朝时难得的珍稀之物汇集宫中,如新疆玉、缅甸翠、海中的珊瑚、车渠、远道的犀角象牙,还有西洋的玻璃、镜子等,这些珍宝都需一种色泽沉静的木料来衬托,而紫檀木因其独特的属性尤为帝王之家所看重。此时,西方正值文艺复兴后的路易十四、路易十五时期,巴洛克洛可可风格大行其道,影响遍及欧美。而巴洛克那精雕细琢及镶金嵌银的工艺风格,也影响到正在发展中的清代宫廷家具,这种工艺风格所需的木材正是纹理沉穆、质地坚好的紫檀。

同时,清代统治者的精神需求也让紫檀家具在宫廷中盛行成为必然。清代是中国皇权制度登峰造极的时期,宫廷礼法森严,规制繁多,清代帝王不论才智如何,大都做事严谨,安于守成,对于琐事小节亦颇重视。这与明代一些帝王喜好玩乐的心态形成很大的反差。而紫檀那种不喧不躁、稳重沉穆的特性恰恰迎合了清代帝王的心理需求,故清代皇室对于紫檀格外看重。

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