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美国两大家具公司之:米勒(Herman Miller)公司

来源:家具迷 发布时间:2013-06-14 浏览次数:
导读:
米勒公司——一个国际化的现代办公家具供应与服务商

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米勒公司:国际化的现代办公家具供应与服务商  

米勒公司(Herman Miller Furniture Co. )位于美国的西海岸的加州,与东海岸的诺尔公司并驾齐驱,开创了战后美国现代家具的新纪元。与诺尔公司不同的是,米勒公司是一家美国本土的传统家具公司,公司原来很小,地处边陲,创建于1923年,是老板米勒的家族公司,起初主要为美国的本土中产阶级生产仿制的欧洲古典传统家具,在20世纪30年代特别是二战后,由于抓住了现代家具原创设计的关键问题,引进一流设计人才,全面转向现代家具的生产,在短短几年中一跃而起成为美国的现代设计与制造中心,与诺尔公司齐名,是20世纪50年代美国现代家具的领导性品牌公司。

A  从传统走向现代,从仿制走向原创  

创业初期的米勒公司,主要从事仿制欧洲古典传统家具的生产,赫尔曼.米勒他本身并不是一个设计师,也没有绘画能力和美术基础,是一个单纯的小型家族式企业家。他的人生第一个大的机遇是在1931年幸运的碰到了年轻的设计师罗德(Gilbert Rohde,1894—1944),他们在一次外出旅游中相遇,罗德对于现代家具设计的新观念如同圣经语录般改变了米勒公司的命运,由于设计师罗德的加盟,米勒公司放弃了仿制欧洲古典家具的生产,全面转向现代家具,通过原创性的现代家具设计迈出了关键性的第一步,从一个陈旧保守的传统家具公司转为新型的现代家具公司。  罗德是米勒公司在现代家具设计方面的先驱人物,是一位深受包豪斯现代设计理论影响的功能主义者,他以功能第一、形式第二的现代抽象几何构成为主要风格,同时他又积极的吸收了荷兰风格派大师蒙德里安和里特维尔德的高纯度原色的强烈对比色彩构成,使米勒公司的现代家具设计以全新的面貌出现在公众面前,从而受到了喜欢新颖与刺激的美国人的欢迎,米勒公司在原创设计上的突破,使米勒公司获得了源源不断的大批定单,并在1938年完全停止了手工式传统家具的生产,转为采用现代大工业机械化批量生产和采用现代化的新材料与新科技构成的标准化部件。功能主义的设计师罗德把设计与实用功能、现代人机工学和市场经济法则综合在一起,通过现代家具设计来改变人们的生活与工作方式。  

年青的设计师罗德不幸于1944年英年早逝,米勒在痛失设计伙伴的同时,把目光转向寻找发现新的设计天才。苍天不负有心人,终于米勒先生在一本生活杂志上发现了一个新的设计救世主,他就是后来成为世界级设计大师的乔治.尼尔森(George Nelson  1908—  ),当时的尼尔森是一个Yale建筑师,《建筑论坛》杂志的编辑,他在杂志上发表了“美国一瞥”的室内造型作品(这个设计构思于1944年完成),这个设计引起了米勒先生的关注,这是一个很有特色的入墙式储藏柜,10英寸进深,完全由可调节的金属挂杆安装系统组成,这个系统如同一个室内装置,可以自由组合成衣柜或书柜等形式。

1946年,在米勒先生的三顾茅庐般的真诚邀请下,尼尔森加盟米勒公司,从公司的设计总管干起,最后成为米勒公司台柱和高层领导。他为米勒公司创作设计出了一系列20世纪的经典家具作品,如椰壳椅、蜀葵椅(Coconut Chair 1956),与此同时,尼尔森专注于系统家具的(css系列家具1959)研究,并编著了《明天的住宅与室内设计》丛书,奠定了现代家具与室内设计的理论基础。与此同时,多才多艺的尼尔森又是米勒公司企业整体形象的策划师与设计师,他亲自设计了具有强烈视觉冲击力的楔形米勒公司标志,通过全面导入现代CI企业形象系统设计来传播和表达企业和产品的形象。尼尔森主持和确立了一套完整的设计哲学理念,从而在战略上引导了米勒公司的发展及竞争。

米勒公司的设计哲学理念由以下3点基本构成:

1、 设计至上论,设计是现代市场激烈竞争的核心竞争力,市场有限而设计是无止境的。

2、 设计决定论,设计与生产、销售是一个有机综合体、密不可分,但设计决定生产和销售,设计决定论是米勒公司的设计理念之一。  

3、 产品诚信论,米勒公司从仿制走向原创设计,就是认为仿制、抄袭是不道德和没有出路的,“产品要诚信”成为米勒公司的座右铭之一。

 设计至上、设计决定、产品诚信成为米勒公司的设计哲学理念与成功的秘诀。 尼尔森真正奠定了米勒公司的现代设计基础,作为一个设计经理,他很快就聚集和引进了一批著名的设计师、建筑师、艺术家和雕塑家加入米勒集团,伊姆斯夫妇是其中的杰出代表。查尔斯和蕾·伊姆斯夫妇是美国战后设计界的一对黄金组合,这对夫妇是20世纪全球最伟大的设计师之一。伊姆斯夫妇来到米勒公司后,将他们在1946年以来一直持续研究的系列原创家具作品由米勒公司批量生产,如热压成型的多层夹板系列椅、塑料壳体系列椅、休闲系列椅和铝合金系列椅等,这些由薄壳和弧线组合的有机造型家具将人体工学与最佳坐姿的研究应用于家具造型设计,伊姆斯说:“我的设计目标是更好的坐姿、更好的使用、更好的美观,以及吸引更多的人购买。”这些仍然是今天的设计目标。

米勒公司在设计追求科学与工业设计的结合,注重功能与外形,不盲目迎合市场的时髦风格,这种设计策略成为米勒公司的设计特征,使之在转瞬即变的市场风云中立于不败之地。  50年代后,米勒公司开始对现代办公空间进行系统研究,提出了现代开放大空间组合办公室的新概念,并在此基础上,60年代普罗佩斯又进行了深入的研究,开发设计了由活动隔断屏风组成的单体小空间办公单元,成为引领世界现代办公家具的典型设计与制造模式。  一流的设计使米勒公司持续高速的发展,从50年代一直到今天兴旺繁荣,从一个小型的传统家具公司发展成为一个跨国的现代办公家具供应与服务商,享誉世界的著名家具领导性品牌公司。  

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B  从家族经营公司走向股份上市公司,从传统制造者转向现代服务商  

米勒公司的迅速发展的成功已经引起全球的关注,与诺尔公司一样,国际现代设计界有不少的专家学者以米勒公司为研究案例,撰写了多部关于米勒公司的学术专著。什么是米勒公司的发展之路呢?通过对米勒公司的深入追踪研究,发现米勒公司的不断创新的企业文化、设计哲学与管理哲学是米勒公司可持续发展的源动力。  虽然米勒公司一开始是一个家族私营公司,但米勒公司一直是一个开放的公司。从罗德到尼尔森、伊姆斯,几十年来,米勒公司一直致力于引进社会人才参加公司管理与决策,米勒公司的领导层一直就是家族成员与社会专家共同构成的。从50年代开始,米勒先生专门研究管理课题,开始将米勒公司从一个家族公司转向现代国际化公司,将发展的眼光从美国本土放眼全球,重新认识和建设公司的架构,从一个传统的家具生产制造者转向现代办公家具的供应服务商,这是一个管理经营理念的重大突破和变革,从制造生产转向供应服务,使米勒公司迈向了一个更加宽广的双向的创新与商业活动的平台,公司的焦点从产品转向顾客,从工厂转向市场,进行了全面的革新与重组,米勒公司通过长期不懈的努力,终于在1983年改组成为股份上市公司,改变了米勒家族公司的象征,成为一个现代化的公共上市公司,如今所有米勒公司的雇员都拥有公司16%的股权。

今天的米勒公司的基本目标是去为社会公众创造经济价值回报于他的股东,并开始实施“经济价值增加”的EVA体系,EVA是一种先进的真正全方位开放并不断完善的体系,去真正保障为全体雇员服务同时又回报于社会公众。去创造有价值的产品和服务于我们的顾客。EVA又是一种真正认识当代环境的改革体系,并在实际的行动中去关注环境因素,专注于“绿色”设计、洁净技术、无公害制造和可持续发展去努力。在材料的循环回收利用,废水的处理,有害气体的限制等方向去进一步行动,让米勒公司的产品和服务保持与自然的协调。  

作为一个全球化的现代家具供应服务商,米勒集团今天在40多个国家拥有分支机构,构建了一个全球化的顾客服务网络体系。全球统配货源,统一标准生产,米勒集团公司还建立了米勒空间研究中心、米勒健康研究中心、米勒家居研究中心等分支机构,至2000年,米勒集团公司的销售额接近20亿美元,仍然保持了美国现代家具设计与制造的领先地位。  美国是世界上最大的家具消费大国、生产大国和家具进口大国,美国的家具生产和家具进口都位居世界第一。作为世界上家具制造大国的中国,诺尔公司与米勒公司的典型案例是发人深思的,中国有6000多家家具制造企业,500多万从业人员,但时至今日,仍然没有真正形成几个国际著名家具品牌和现代家具集团公司。现代市场经济正趋向于全球一体化,加入WTO后的中国家具业既面临着机遇也面临着更加激烈的挑战。曾几何时,中国的饮料市场被美国“可口可乐”和“百事可乐”占领了大半壁江山,中国的快餐业变成了“麦当劳”与“肯德鸡”一统天下,中国的胶卷市场被“柯达”与“富士”瓜分。通过对欧美著名国际家具品牌公司的案例研究与分析,更加迫切的感觉到了现代中国家具行业在迫切呼唤原创家具设计、打造家具品牌,在东西文化互补与交融中寻找一条现代中国家具的品牌发展道路。

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